”Osta koko suo, ei se paljon maksa, kun puun kasvukin on noin huonoa.”

Lausahdus tuli lääkäri Rikhard Sotamaan suusta, joka kannusti kalatalousteknikko Viljo Orpanaa ostamaan suon ja perustamaan paikalle jo vuosia ideoimansa kalankasvatuslaitoksen. Elettiin 1960-lukua, kalankasvatusvillityksen vuosikymmentä. Suo sijaitsi Laukaan Lankajärvellä, missä on edelleen yksi Taimen-yhtiöiden kalankasvatuslaitoksista.

Ajatukset kalankasvatusyrityksen perustamisesta hautuivat ”kirurgin puukon varjossa”. Viljo Orpana loukkasi itsensä ja joutui Laukaan sairaalan Rikhard Sotamaan hoidettavaksi. Sairaalaympäristössä käydyt kalankasvatukseen liittyneen keskustelut vahvistivat tunnetta yrityksen tarpeellisuudesta ja hyödyllisyydestä.

Parista erinomaisesti onnistuneesta koeistutuksesta rohkaistuneena yritys päätettiin perustaa. Lohikalojen kasvatukseen ja markkinointiin erikoistuneen yrityksen perustajajäseninä olivat Viljo Orpanan ja Rikhard Sotamaan lisäksi maanviljelijät Pekka Kankkunen, Lauri Pääkkönen, Viljo Oksanen ja metsäpiirimies Matti Tossavainen. Nimeksi annettiin Taimen Oy ja perustamiskokouksen pöytäkirjaan merkittiin päivämäärä 6.3.1964.

Ruokakalaa kansainvälisesti

Istukastuotannosta lähtenyt toiminta painottuu nykyisin ruokakalan tuotantoon. Ensimmäisen ruokakalankasvatuslaitoksensa Taimen-yhtiöit perusti 1970-alussa. Nykyisin kalankasvatusaltaissa uivat muun muassa kirjolohet, siiat ja saimaannieriät. Sieltä niiden matka jatkuu kalanjalostuslaitosten kautta ruokapöytiin.

Taimen Oy:n perustamisesta lähtien yrityksestä on pidetty yllä myös kansainvälisiä yhteytksiä. Mätieriä saapui muun muassa Yhdysvalloista, jonne Viljo Orpana teki opintomatkankin. Lisäksi kontakteja pidettiin yllä Ruotsiin, Ranskaan ja Italiaan.

Ruotsiin ja Ahvenanmaalle toiminta laajeni vuonna 2006 tapahtuneen Ålands Fiskförädlingin oston myötä. Samalla Taimen-yhtiöiden liikevaihto lähes kymmenkertaistui.